Joe Bidens Beinahe-Kandidatur

“Das ist Deine Nacht”: Joe Biden (M., neben Amy Poehler) im Gespräch mit Seth Meyers

Er wird bei den Diskussionen über Hillary Clintons Präsidentschaftsambitionen gern vergessen: US-Vizepräsident Joe Biden. Bei Late-Night-Talker Seth Meyers hat Biden nun gezeigt, dass es ihm sichtbar Spaß macht, die Gerüchte über seine Pläne für das Jahr 2016 anzufeuern. “Ich hatte geplant, eine große Ankündigung zu machen, aber ich habe entschieden, dass das Deine Nacht ist”, sagte Biden. Meyers feierte am Montag sein Debüt als Moderator von “Late Night” auf NBC. Eine Überraschung gab es dann aber doch: Moderatorin und Schauspielerin Amy Poehler (“Saturday Night Live”, “Parks and Recreation”) witzelte, dass sie sich 2016 um eine Präsidentschaftskandidatur bemühen werde. Clinton sollte sich in Acht nehmen.

“Man sollte Obama exekutieren”

“Gesetzloser Präsident”: der Republikaner Jim Bridenstine

Es steht nicht gut um die Zukunft der USA. Wer daran zweifelt, sollte sich einmal die Wähler des republikanischen Kongressabgeordneten Jim Bridenstine anschauen. Im Internet sorgt zurzeit ein Video von einem Townhall-Meeting aus Bridenstines Wahlkreis Oklahoma für Kontroversen. In dem Video meldet sich eine Frau zu Wort, die sagt, dass Barack Obama nicht wirklich Präsident der USA sei und als ein “feindlicher Kämpfer exekutiert” werden sollte. Die restlichen Gäste reagieren mit: Gelächter. “Der Typ {Obama} ist ein Krimineller, niemand hält ihn auf”, so die Frau.

Bridenstine reagiert gelassen auf den Kommentar. “Jeder weiß um die Gesetzlosigkeit dieses Präsidenten”, sagt er und attackiert Obama wegen dessen Versuchen, die Waffengesetze in den USA zu verschärfen. Nachdem das Video auf YouTube auftauchte, geriet der Republikaner unter Druck. In einem von ihm veröffentlichen Kommentar heißt es: “Eine öffentliche Figur kann nicht kontrollieren, was die Menschen während einer solchen Veranstaltung sagen.” Es sei eine Unverschämtheit, dass unverantwortliche Parteien einen fremden Kommentar mit ihm in Verbindung bringen würden.

Beyond Bridgegate: does Chris Christie have a political future?

Interview with Nick Ragone

Chris Christie’s strategy so far has been that of an all out attack: fire and denounce his former employees and appointees and then declare ignorance of what was going on. Has this strategy worked so far?

I’m not sure his strategy has been an “all out attack” so far. Clearly, he’s decided to attack David Wildstein after his attorney revealed that there may be evidence that Governor Christie was aware of the lane closings. It’s too early to tell if that strategy will work, but it doesn’t change the basic calculus of this scandal: If it’s proven that Governor Christie either ordered or was aware of the lane closings then his political career is likely over. He’s staked his entire reputation on the fact that he knew nothing about this. If that turns out to be a lie than he’s in deep trouble.

Christie lambasted both the New York Times and David Wildstein after the newspaper came out with the story that Christie knew more about Bridgegate than he admits. Can this strategy of personal attacks work?

With the New York Times, I believe he corrected some inaccuracies in their lede and the story (which the Times itself has gone on to correct). The Times admitted it was a bit loose with its language in the story and I think the Christie Administration rightly pushed back. As for Wildstein, the Christie Administration is clearly trying to discredit him as a source. It’ll all come down to why type of evidence Wildstein has to prove that Governor Christie was aware of the lane closings.

If – as Wildstein claims – Christie really knew about the lane closures: can he survive this politically?

No, his political career will be effectively over.

Even if he is cleared of any wrongdoings, will Bridgegate stick on him and diminish his chance on a presidential run?

If it turns out, after all the investigations, that Governor Christie did not authorize and was not aware of the lane closings, than he’ll still have a chance at seeking the Republican nomination. I’m not sure Republican primary voters – three years from now — will care about the lane closings (again, should it turn out Governor Christie told the truth). All comes down to whether or not Governor Christie was telling the truth.

Finally, what would your advice for Christie be. How should he handle the situation?

Focus on your job, tell the truth, and let the chips fall where they may.

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Nick Ragone is Partner at Ketchum and the Director of Ketchum Washington, D.C.

Nick serves as a senior strategist, counselor and media trainer to many of the agency’s top clients. In 2007, Nick was named one of PR Week’s “40 under 40” to watch in the industry. He is the author of five books, including four on government and politics, with his most recent being Presidential Leadership: 15 Decisions that Changed the Nation (February, 2011). Nick is a regular contributor to Fox News, CNN and Fox Business on issues of politics and communications, as well as the Star-Ledger, Politico, the Washington Times and US News & World, PRWeek, Adage, and the New York Times. Nick is an Adjunct Professor at Georgetown University.

Interview: Adrian Rosenthal & Georg Schmitt

Kann Daniel Bahr “Obamacare” retten?

Daniel Bahr, Bundesgesundheitsminister a.D. und FDP-Mann, zieht in die USA. Nach Angaben des Tagesspiegel soll der Gesundheitsexperte in Washington die Umsetzung der problembeladenen Gesundheitsreform “Obamacare” als externer Berater unterstützen. Bahr wird dazu bei der Denkfabrik Center for American Progress anheuern, die den Demokraten von Präsident Barack Obama nahe steht. Der Liberale wird aber nicht nur die von ihren Gegnern als “socialist medicine” verschrieene Reform unterstützen, sondern auch an der University of Michigan Gesundheitsökonomie lehren.

Bahr, der wie sein ehemaliger Parteichef und Vorgänger im Gesundheitsministerium Philipp Rösler zu den Young Global Leaders des Weltwirtschaftsforums gehört, nahm Ende Januar am Jahrestreffen in Davos teil. Dort traf er als Teil einer 40-köpfigen Gruppe von hochrangigen Gesundheitsexperten unter anderem mit OECD Generalsekretär Angel Gurria und dem texanischen Gouverneur Rick Perry zusammen, um die Herausforderungen einer modernen Gesundheitsversorgung zu diskutieren.